Lobo Rojo Canadiense

Canis lycaon

Canis lycaon es una especie cuyo nombre coloquial no se ha definido muy bien en el idioma español, siendo el nombre de lobo rojo canadiense la propuesta más utilizada.

Su clasificación es objeto de controversias científicas y muchas dudas. Por un lado, se dice que debe ser considerada una subespecie de lobo gris debido a sus características y a la ubicación de su hábitat natural; por otro lado aseguran que se trata de una subespecie relacionada al lobo rojo; otros señalan que es un híbrido entre coyotes y lobos y por último, se considera la probabilidad de que sea una especie única y aislada a otros tipos de lobo.

Hábitat y distribución

Es nativo de América del Norte, distribuyéndose principalmente por los Grandes Lagos, que es un grupo de cinco lagos en el límite territorial entre Canadá y Estados Unidos. También se ubican al sureste de Ontario y al suroeste de Quebec, Canadá.

Anatomía

Son cánidos visiblemente más pequeños que los lobos grises, pues mantienen un peso aproximado de 30-35 kg. Su tamaño oscila entre la longitud del coyote y el lobo gris.

El pelaje incluye color blanco, negro, gris y marrón, con tonos más claros a los lados del cuerpo y en el pecho. Sus orejas miden alrededor de 12 cm de longitud.

Alimentación

Presas más comunes: castores y venados cola blanca.

El lobo rojo canadiense se alimenta de presas como castores y venados cola blanca. El territorio que ellos abarcan para encontrar alimento es de 110 a 185 km2 pero se han conocido manadas que recorren hasta 500 km2. Ellos comienzan a explorar a una edad muy temprana, a partir de las 15 semanas.

Depredadores

Son pocos los depredadores de esta especie. Otros lobos, los osos  y los seres humanos son motivo de alerta; sin embargo, con los seres humanos es más que suficiente para que se clasifiquen en peligro de extinción.

Gran número de cachorros son atacados por los osos, quienes por mucho, ganan en fuerza y agresividad.

Reproducción

Los apareamientos tienen lugar en el mes de febrero y los nacimientos se dan después de 63 días de gestación. Las camadas tienen de 4 a 7 cachorros que son amamantados durante dos meses aproximadamente.

Todos los adultos de la manada se encargan de atenderlos en la alimentación regurgitando la comida. Meses después ya no tienen nececidad de alimentarse de alimentos blandos, sino que ya son capaces de comenzar a probar la carne.

Ataques a seres humanos

Canis lycaon ha sido perseguido por los seres humanos desde hace cientos de años, lo que ha disminuido dramáticamente su población. Los captores argumentan que es un animal muy peligroso para el bienestar y la integridad del ser humano.

Entre 1987 y 1996 se dieron cuatro casos de ataque a personas y en 1998 uno de ellos agredió a un niño de año y medio. Afortunadamente en este último caso el pequeño no presentó signos de contagio de rabia.

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